​Genomineerd voor de Dr Peelen Stimuleringsprijs; Werkgroep Overloon War Cemetery

Dinsdag 05 januari 2021
Genomineerd voor de Dr Peelen Stimuleringsprijs; Werkgroep Overloon War Cemetery

De inmiddels uitgebreide werkgroep werd in juni 2020 gestart met zes enthousiaste mannen, die de herdenking eens per jaar op de oorlogsbegraafplaats niet voldoende vinden. Wie zijn die mannen de hun leven hebben gegeven voor onze vrijheid? Volgens, Lid van de werkgroep, Oscar Huisman verdienen zij meer dan de anonieme rustplaats.

“Het is een mooie serene begraafplaats, absoluut, maar ons doel is deze gevallen soldaten uit hun anonimiteit te halen. Doel een is door middel van een foto, doel twee is het verhaal. We hadden niet verwacht genomineerd te worden voor de Dr Peelen Stimuleringsprijs. Het idee is spontaan ontstaan na gelezen te hebben over de bijzondere initiatieven in Margraten. Hierbij is het vooral te doen geweest om de gesneuvelde bevrijders niet in de vergetelheid  te doen belanden, voordat het misschien te laat is. Er is geen moment gedacht dat we met dit initiatief in aanmerking zouden komen voor een prijs, zoals de Dr. Peelen Cultuur en Stimuleringsprijs. Het is wel mooi om die erkenning te krijgen, vooral voor de vele uren die er belangeloos ingestoken worden door de vrijwilligers.’

Lokale historie leeft
‘We hebben gemerkt dat de Tweede Wereldoorlog en met name de lokale historie in Overloon, na 76 jaar nog altijd vele mensen interesseert en boeit. Het dorp Overloon heeft met het Oorlogsmuseum natuurlijk een enorme aantrekkingskracht op dit vlak. En met de Werkgroep Overloon War Cemetery proberen we juist ook die lokale historie onder de aandacht te houden bij jong en oud. Dit wordt klaarblijkelijk gewaardeerd. Sowieso is cultuur belangrijk want het bepaalt voor een groot deel de leefbaarheid in een gemeente. Door cultuur ontstaat onderlinge verbondenheid en het kan er voor zorgen dat je ergens bij hoort en je thuis voelt.


Met de geldprijs zouden we bordjes kunnen laten maken van de portretfoto’s en een groot informatiepaneel. Het CWGC, de beheerder van het Overloon War Cemetery staat het niet toe om permanente veranderingen aan het kerkhof toe te brengen. Hierdoor zijn we genoodzaakt om tijdelijke bordjes te plaatsen op belangrijke dagen zoals 14 oktober of kerstavond. De eventuele geldprijs zal dus besteed worden aan de kosten van de bordjes en het informatiepaneel.
 
Wat vinden jullie van het initiatief van de dr Peelen prijs?
‘wij vinden de Dr. Peelenprijs een prima initiatief van de Gemeente Boxmeer, waarbij allerlei cultuurprojecten uit de hele gemeente aan bod kunnen komen voor erkenning en een geldprijs. Ik vind het sterk van deze prijs dat ook kleine lokale initiatieven hiervoor in aanmerking kunnen komen. In ons geval is het een aangename verrassing, waardoor we ons doel kunnen realiseren.’


Wat zou iedereen nog van de werkgroep moeten weten?
‘Op dit moment hebben we 39 foto’s van de 281 gesneuvelden op kunnen sporen. Hieruit ontstaan ontzettende verrassende en warme contacten met familieleden van de gesneuvelde militairen. Ze zijn zeer dankbaar en verguld dat wij vanuit de Werkgroep Overloon War Cemetery hun dierbaren nog altijd eren en blijven herdenken, na zoveel jaren. We merken hierbij ook dat we alle hulp kunnen gebruiken om de zoektocht naar de foto’s te volbrengen. Indien er mensen zijn die ons daarbij zouden willen helpen kunnen ze een mail sturen naar overloonwarcemtery@gmail.com. Het is daarbij een pré als je de Engelse taal goed beheerst in woord en geschrift en enige affiniteit met stamboomonderzoek hebt.’
 
Foto: Overloon Nieuws

 

Nieuwsarchief